ПОСЛАНИЕ ДЕЛЬВИГУ.

 

   Прими сей череп, Дельвиг, он

Принадлежит тебе по праву.

Тебе поведаю, барон,

Его готическую славу.

 

   Почтенный череп сей не раз

Парами Вакха нагревался:

Литовский меч в недобрый час

По нем со звоном ударялся;

Сквозь эту кость не проходил

Луч животворный Аполлона;

Ну словом, череп сей хранил

Тяжеловесный мозг барона,

Барона Дельвига. Барон

Конечно был охотник славный,

Наездник, чаши друг исправный,

Гроза вассалов и их жен.

Мой друг, таков был век суровый,

И предок твой крепкоголовый

Смутился б рыцарской душой,

Когда б тебя перед собой

Увидел без одежды бранной,

С главою, миртами венчанной,

В очках и с лирой золотой.

 

   Покойником в церковной книге

Уж был давно записан он,

И с предками своими в Риге

Вкушал непробудимый сон.

Барон в обители печальной

Доволен впрочем был судьбой,

Пастора лестью погребальной,

Гербом гробницы феодальной

И эпитафией плохой.

Но в наши беспокойны годы

Покойникам покоя нет.

Косматый баловень природы,

И математик, и поэт,

Буян задумчивый и важный,

Хирург, юрист, физиолог,

Идеолог и филолог,

Короче вам - студент присяжный,

С витою трубкою в зубах,

В плаще, с дубиной и в усах

Явился в Риге. Там спесиво

В трактирах стал он пенить пиво,

В дыму табачных облаков;

Бродить над берегами моря,

Мечтать об Лотхен, или с горя

Стихи писать, да бить жидов.

Студент под лестницей трактира

В каморке темной жил один;

Там, в виде зеркал и картин,

Короткий плащ, картуз, рапира

Висели на стене рядком.

Полуизмаранный альбом,

Творенье Фихте и Платона

Да два восточных лексикона

Под паутиною в углу

Лежали грудой на полу, -

Предмет занятий разнородных

Ученого да крыс голодных.

Мы знаем: роскоши пустой

Почтенный мыслитель не ищет;

Смеясь над глупой суетой,

В чулане он беспечно свищет.

Умеренность, вещал мудрец,

Сердец высоких отпечаток.

Студент однако ж наконец

Заметил важный недостаток

В своем быту: ему предмет

Необходимый был... скелет,

Предмет, философам любезный,

Предмет приятный и полезный

Для глаз и сердца, слова нет;

Но где достанет он скелет?

Вот он однажды в воскресенье

Сошелся с кистером градским

И, тотчас взяв в соображенье

Его характер и служенье,

Решился подружиться с ним.

За кружкой пива мой мечтатель

Открылся кистеру душой

И говорит: "Не льзя ль, приятель,

Тебе досужною порой

Свести меня в подвал могильный.

Костями праздными обильный,

И между тем один скелет

Помочь мне вынести на свет?

Клянусь тебе айдесским богом:

Он будет дружбы мне залогом

И до моих последних дней

Красой обители моей".

Смутился кистер изумленный.

"Что за желанье? что за страсть?

Итти в подвал уединенный,

Встревожить мертвых сонм почтенный

И одного из них украсть!

И кто же?... Он, гробов хранитель!

Что скажут мертвые потом?"

Но пиво, страха усыпитель

И гневной совести смиритель,

Сомненья разрешило в нем.

Ну, так и быть! Дает он слово,

Что к ночи будет всё готово,

И другу назначает час.

Они расстались.

               День угас;

Настала ночь. Плащом покрытый,

Стоит герой наш знаменитый

У галлереи гробовой,

И с ним преступный кистер мой,

Держа в руке фонарь разбитый,

Готов на подвиг роковой.

И вот визжит замок заржавый,

Визжит предательская дверь -

И сходят витязи теперь

Во мрак подвала величавый;

Сияньем тощим фонаря

Глухие своды озаря,

Идут - и эхо гробовое,

Смущенное в своем покое,

Протяжно вторит звук шагов.

Пред ними длинный ряд гробов;

Везде щиты, гербы, короны;

В тщеславном тлении кругом

Почиют непробудным сном

Высокородные бароны...

 

   Я бы никак не осмелился оставить рифмы в эту поэтическую минуту, если бы твой прадед, коего гроб попался под руку студента, вздумал за себя вступиться, ухватя его за ворот, или погрозив ему костяным кулаком, или как-нибудь иначе оказав свое неудовольствие; к несчастию похищенье совершилось благополучно. Студент по частям разобрал всего барона и набил карманы костями его. Возвратясь домой, он очень искусно связал их проволокою и таким образом составил себе скелет очень порядочный. Но вскоре молва о перенесении бароновых костей из погреба в трактирный чулан разнеслася по городу. Преступный кистер лишился места, а студент принужден был бежать из Риги, и как обстоятельства не позволяли ему брать с собою будущего, то, разобрав опять барона, раздарил он его своим друзьям. Большая часть высокородных костей досталась аптекарю. Мой приятель Вульф получил в подарок череп и держал в нем табак. Он рассказал мне его историю и, зная, сколько я тебя люблю, уступил мне череп одного из тех, которым обязан я твоим существованием.

 

Прими ж сей череп, Дельвиг, он

Принадлежит тебе по праву.

Обделай ты его, барон,

В благопристойную оправу.

Изделье гроба преврати

В увеселительную чашу,

Вином кипящим освяти,

Да запивай уху да кашу.

Певцу Корсара подражай

И скандинавов рай воинской

В пирах домашних воскрешай,

Или как Гамлет-Баратынской

Над ним задумчиво мечтай:

О жизни мертвый проповедник,

Вином ли полный иль пустой,

Для мудреца, как собеседник,

Он стоит головы живой.

 

 

 

         * * *

 

   Всем красны боярские конюшни:

Чистотой, прислугой и конями;

Всем довольны добрые кони:

Кормом, стойлами и надзором.

Сбруя блещет на стойках дубовых,

В стойлах лоснятся борзые кони.

Лишь одним конюшни непригожи -

Домовой повадился в конюшни.

По ночам ходит он <в> ко<нюшни>

Чистит, холит коней боярских,

Заплетает гриву им в косички,

Туго хвост завязывает в узел.

Как не взлюбит он вороно<го>.

На вечерней заре с водопою

Обойду я боя<рские> конюшни

И зайду в стойло к вороному -

Конь стоит исправен и смирен.

А поутру отопрешь конюшню,

Конь не тих, весь <в> мыле, жаром пышет,

С морды каплет кровавая пена.

Во всю ночь домовой на нем ездил

По горам, по лесам, по болотам,

С полуночи до белого света -

До заката месяца

 

   Ах ты, старый конюх [неразумный],

Разгадаешь ли, старый, загадку?

Полюбил красну девку младой конюх,

Младой кон<юх>, разгульный парень -

Он конюшню ночью отпирает,

Потихонько вороного седлает,

Полегонько выводит за вороты,

На коня на борзого садится,

К [красной девке] [в гости] скачет.

 

 

 

         * * *

 

Блажен в златом кругу вельмож

Пиит, внимаемый царями.

Владея смехом и слезами,

Приправя горькой правдой ложь,

Он вкус притупленный щекотит

И к славе спесь бояр охотит,

Он украшает их пиры,

И внемлет умные хвалы.

Меж тем, за тяжкими<?> дверями,

Теснясь у черного<?> крыльца,

Народ, [гоняемый] слугами,

Поодаль слушает певца.

 

 

 

         * * *

 

В роще карийской, любезной ловцам, таится пещера,

Стройные сосны кругом склонились ветвями, и тенью

Вход ее заслонен на воле бродящим в извивах

Плющем, любовником скал и расселин. С камня на камень

Звонкой струится дугой, пещерное дно затопляет

Резвый ручей. Он, пробив глубокое русло, виется

Вдаль по роще густой, веселя ее сладким журчаньем.

 

 

 

         * * *

 

Сводня грустно за столом

   Карты разлагает.

Смотрят барышни кругом,

   Сводня им гадает:

"Три девятки, туз червей

   И король бубновый -

Спор, досада от речей

   И при том обновы...

 

А по картам - ждать гостей

   Надобно сегодня".

Вдруг стучатся у дверей;

   Барышни и сводня

Встали, отодвинув стол,

   Все толкнули <----->,

Шепчут: "Катя, кто пришел?

   Посмотри хоть в щелку".

 

Что? Хороший человек...

   Сводня с ним знакома,

Он с б<-----> целый век,

   Он у них, как дома.

[Б<---->] в кухню [руки мыть]

   Кинулись прыжками,

[Обуваться, пукли взбить],

   Прыскаться духами.

 

Гостя сводня между тем

   Ласково встречает,

Просит лечь его совсем.

   Он же вопрошает:

"Что, как торг идет у вас?

   Барышей довольно?"

Сводня за щеку<?> взялась

   И вздохнула больно:

 

"Хоть бывало худо мне,

   Но такого горя

Не видала и во сне,

   Хоть бежать за море.

Верите ль, с Петрова дня

   Ровно до субботы

Все девицы у меня

   Были без работы.

 

Четверых гостей, гляжу,

   Бог мне посылает.

Я б<-----> им вывожу,

   Каждый выбирает.

Занимаются всю ночь,

   Кончили, и что же?

Не платя, пошли все прочь,

   Господи, мой боже!"

 

Гость ей: "Право мне вас жаль.

   Здравствуй, друг Анета,

[Что за шляпка!], что за шаль,

   Подойди, Жанета.

А, Луиза, - поцалуй,

   Выбрать, так обидишь;

Так на всех и <------- --->,

   Только вас увидишь".

 

"Что же, - сводня говорит, -

   Хочете ль Жанету?

В деле так у ней горит.

   Иль возьмете эту?"

Бедной сводни гость в ответ:

   "Нет, не беспокойтесь,

Мне охоты что-то нет,

   Девушки, не бойтесь".

 

Он ушел - всё [стихло] вдруг,

   Сводня приуныла,

Дремлют девушки вокруг,

   Свечка

Сводня карты вновь берет,

   Молча вновь гадает,

Но никто, никто нейдет -

   Сводня засыпает.